Priority Programme: THYROID TRANS ACT
Translation of Thyroid Hormone Actions beyond Classical Concepts

THYROID TRANS ACT is a scientific program which targets TH action beyond the classical concepts by asking the central question: What defines healthy and diseased thyroid function?

Answers to this question are of high priority for several reasons:

1 Thyroid disorders, with their metabolic and mental consequences, affect one third of the working German adult population with considerable negative impacts on the well-being of patients and significant costs of more than 2 billion € per year for the society and health system.

2 There is ample evidence that the current practice of determining serum levels of thyroid stimulating hormone (TSH) and/or freeT4 (fT4) neither reflects the physiological nor the pathophysiological situation of an individual adequately. Furthermore, while levo-thyroxine, the most frequently prescribed hormone in Germany, ranks among the top ten prescribed pills worldwide, many patients complain of side effects and impaired well-being, despite seemingly adequate substitution as monitored by TSH and fT4. This highlights that clinical biomarkers are at present insufficient to assess the patients’ thyroid status comprehensively.

3 Thus there is an urgent need for novel biomarkers that can be used to reliably detect, monitor and distinguish healthy from diseased thyroid function. To this aim, the interrelationships between classical and new molecular players in TH action need to be deciphered and redefined in the context of organ specificity, gender and age. With exciting novel research technologies and large well-characterized epidemiological cohorts available, a truly translational approach to achieving these goals is within reach for the first time.

4 Consequently, the research will markedly advance our understanding of the pathophysiology of disturbed TH action and, more importantly, will open new avenues for diagnosis, prevention and targeting of common related diseases such as mood disorders, mental retardation, osteoporosis, cardiovascular diseases and disrupted energy balance, all of which represent a major health burden with prominent impact of TH status.

5 The exciting discovery of multiple TH derivatives ranging from “T4 to T0” and their emerging interaction partners will represent an invaluable resource for the development of diagnostic pharmacological tools. Furthermore, the design of novel, innovative drugs to be employed in therapy of major disorders (‘Volkskrankheiten’) is conceivable and constitutes the long-term perspectives of the scientists involved in THYROID TRANS ACT.

The interdisciplinary research groups that participate in the SPP 1629 are dedicated to finding better treatment options for patients with TH related disease. In addition, the SPP 1629 provides a unique platform for training of junior scientists and doctors in endocrinology and, in particular, in the fast emerging field of thyroid research.

Über das SPP 1629

THYROID TRANS ACT ist ein wissenschaftliches Programm, welches ...

... die Wirkung von Schilddrüsenhormonen jenseits klassischer Konzepte vor dem Hintergrund folgender zentraler Fragestellung untersucht: Wodurch ist die gesunde und die gestörte Schilddrüsenfunktion definiert?

Hierfür werden in THYROID TRANS ACT die Aktivitäten von Schilddrüsenmolekülen unter Einbeziehung der klassischen Schilddrüsenhormone T3 und T4 und neuen, endogenen Schilddrüsenhormonderivaten wie T2 und Thyronaminen (von "T4 – T0") entschlüsselt. THYROID TRANS ACT wird:

1 ein Netzwerk etablieren und die Arbeiten führender Forschungslabore und -zentren mit ausgewiesenem Fokus in der Schilddrüsenforschung in Deutschland koordinieren. Das interdisziplinäre Konsortium verfügt über die Ausstattung, Expertise und die Tatkraft um die Schilddrüsenforschung in Deutschland erfolgreich in einer Spannbreite von Untersuchungsergebnissen aus Mausmodellen bis zu besseren Behandlungsmöglichkeiten für Patienten zu lenken. Es wird zudem den internationalen Stand deutscher Wissenschaftler in diesem Forschungsbereich stärken.

2 die Zusammenarbeit zwischen Grundlagenforschung und praxisbezogener Forschung koordinieren und effizient gestalten, um Klinikern weitere Kenntnisse über „T4-T0“ im gesunden und erkrankten Schilddrüsenzustand zu verschaffen. Es ist das Ziel, Optionen für ein verbessertes Krankheitsmanagement von Patienten mit Funktionsstörungen, die in Zusammenhang mit „T4-T0“ stehen, zu entwickeln.

3 die Rekrutierung und Ausbildung hervorragender junger Wissenschaftler fördern, um für die Wissenschaft in Deutschland eine starke Position in diesem aufkommenden Forschungsgebiet zu erreichen. Ein besonderer Schwerpunkt unseres Programms ist es, führenden deutschen Wissenschaftlern in diesem Feld, die momentan im Ausland arbeiten, einen Anreiz zur Rückkehr zu bieten und diese zu erleichtern.

4 aktive und kontinuierliche gemeinschaftliche Bestrebungen und produktive Zusammenarbeit mit internationalen Schilddrüsennetzwerken unterstützen und fördern.

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